Sobre la gaviota patiamarilla (Larus michahellis)

Fig 1. Gaviotas patiamarillas (Larus michahellis) en Tossa de Mar./ C. Pradera 03-2013

C. Pradera, Barcelona, 27-03-2013

La gaviota patiamarilla (Larus michahellis) está a punto de iniciar su período de reproducción que va de abril a julio. Habrá empezado a buscar donde ubicar el nido. Hoy me he subido al tejado de un hotel en Tossa de Mar, Girona, y se han puesto muy nerviosas. Han empezado a chillar con gran escándalo y a volar por encima de mí a poca altura. Por suerte, no estamos en plena época de cría porque se me hubieran echado encima. En la imagen número 1 se puede ver el tejado donde cada año las gaviotas construyen sus nidos.

El responsable de mantenimiento del hotel tiene buena experiencia lidiando con estas aves. El hotel tiene varios tejados que están a distinto nivel y muy bien ubicado frente al mar. Lo que hace es impedir que críen en los niveles más bajos, ya que podría ser un problema para los clientes. Para ello, recurre a destruir los nidos. En cambio, en los niveles más altos deja los nidos, pero antes pincha los huevos con una aguja para que no salga la cría. Me ha comentado que si se retiran los huevos, los vuelven a poner. En cambio, si se pincha el huevo, las gaviotas los incuban hasta que se cansan. Con esto se consigue controlar mejor la población.

Fig 2. Gaviotas patiamarillas en Tossa de Mar./ C. Pradera 03-2013

En la actualidad, la gaviota patiamarilla es abundante en las ciudades costeras españolas del litoral mediterráneo. Sin embargo, parece que hace unas décadas no era así. En 1980 fue detectada en el tejado del Seminario Conciliar de Barcelona la primera nidificación [1]. A partir de entonces se fue extendiendo hacia el interior de la ciudad. Se cree que esto fue causado porque hubo una superpoblación de estas aves en los lugares originales de nidificación, lo cual llevó a que colonizara los espacios urbanos. Por supuesto, las gaviotas encuentran en una ciudad un lugar ideal que les da protección y alimentos en abundancia. Así que era cuestión de tiempo que una pareja se atreviera a criar en un edificio de la misma manera que en su momento lo hizo la paloma doméstica (Columba livia).

Recuerdo noticias de principios de la década de 1990 cuando en la prensa aparecían noticias sobre personas que habían sido atacadas por gaviotas [2]. Se relataban casos de personas que, al salir al terrado a tender la ropa, se habían visto atacadas. Más de una salió malparada. Recuerdo que se comentaba que alguien había perdido un ojo. La gaviota es muy territorial y agresiva y protege bien a sus crías.

Fig 3. Imagen de una gaviota patiamarilla en Barcelona./ C. Pradera 03-2013

El aumento de estas aves se debe a varias razones. Una es su capacidad de alimentarse de cualquier cosa. Son voraces y se pueden alimentar de cualquier alimento. Además son depredadoras y cazan palomas. Otra es el aumento de fuentes de alimentación con vertederos y residuos. Y una tercera puede ser el hecho de que hemos alzado edificios en zonas cercanas en las que criaba. Ver a una gaviota rebuscando en un cubo de la basura es algo normal hoy en día. También es normal verlas cazar otras aves como palomas y gaviotas. No solo atacan a gaviotas de otras especies, sino que atacan a ejemplares más jóvenes de su especie.

Además de colonizar las ciudades costeras, se han instalado en poblaciones del interior. Los vertederos ilegales durante épocas pasadas facilitaron su expansión hacia el interior. Este es el caso de la ciudad Banyoles, Girona. A finales de la década de 1980 una colonia amenazó el equilibrio ecológico del lago de Banyoles debido a sus excrementos [3]. Una de las causas, si no recuerdo mal, era la existencia de un vertedero ilegal en la zona. Estas aves son gregarias. Así que buscan criar juntas formando colonias.

Fig 4. Gaviota patiamarilla en Montjuic./ C. Pradera 2014

La gaviota patiamarilla tiene mala fama. Algunas personas ven en ella algo parecido a una rata. A mí, me parecen interesantes y bellas. Tienen un porte elegante. El cuerpo es de color blanco. El dorso y las alas son de color gris claro. Los extremos de las alas son negros moteados de blanco. Bien mirado se trata de una buena combinación. El pico es amarillo con una mancha roja en la parte inferior. Las patas son amarillas. Un ejemplar adulto puede pesar entre 1.000 y 1.300 gramos. La longitud total está entre 55 y 65 centímetros. La envergadura alar es de 140 centímetros.

Sobre estas aves solo tengo una actitud positiva, a pesar de que se hayan convertido en una plaga en las ciudades costeras. No me gusta mucho cuando las veo cazar palomas, porque me gustan también las palomas. Pero forma parte de la vida. Es bonito verlas planear por las calles con sus alas extendidas.

Notas:

[1] Pedro J. Cordero-Tapia. 06-04-1986.  Las gaviotas se integran en la ciudad. La Vanguardia. Pág. 46.

[2] Antonio Cerrillo. 18-07-2000. Alerta, gaviotas. Las aves se han multiplicado por diez en 15 años y son cada vez más agresivas. La Vanguardia. Suplemento Vivir en Verano, págs. 1-3.

[3] Ramon Balmes. 05-04-1987. Una colonia de gaviotas amenaza el sistema ecológico del lago de Banyoles. La Vanguardia. Pág. 31.

Fig 5. Gaviotas patiamarillas en el puerto de Barcelona./ C. Pradera 03-2021

Fig 6. Gaviota patiamarilla (Larus michahellis) en el acantilado de Montjuic./ C. Pradera 05-2014

Fig 7. Gaviota patiamarilla (Larus michahellis) en el acantilado de Montjuic./ C. Pradera 05-2014

Fig 8. Gaviota patiamarilla (Larus michahellis) en Montjuic./ C. Pradera 05-2014

Fig 9. Gaviota patiamarilla (Larus michahellis) en Montjuic./ C. Pradera 05-2014

Fig 10. Joven gaviota patiamarilla (Larus michahellis) de un invierno en el Río Besós./ C. Pradera 05-2014

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